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Averigua Si Tienes Intolerancia A La Lactosa

Las personas que tienen intolerancia a la lactosa no pueden digerir el azúcar (lactosa) de la leche. Como resultado, experimentan diarrea, gases e hinchazón después de comer productos lácteos. También conocida como malabsorción de lactosa, esta condición no suele causar problemas importantes, pero los síntomas pueden ser molestos.

Índice de contenidos

Tipos de intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa ocurre cuando el intestino delgado no produce suficiente enzima que digiere el azúcar de la leche. Cuando la enzima lactasa es deficiente, la lactosa de los alimentos que consume se traslada al colon en lugar de ser procesada y absorbida. En el colon, las bacterias normalmente interactúan con la lactosa no digerida, provocando los signos y síntomas de la intolerancia a la lactosa.

Hay tres tipos de intolerancia a la lactosa. Hay diferentes factores que contribuyen a la deficiencia de lactasa subyacente en cada tipo.

Intolerancia a la lactosa primaria

Las personas que desarrollan intolerancia primaria a la lactosa, el tipo más común, comienzan su vida produciendo suficiente lactasa. Los recién nacidos necesitan lactasa porque obtienen todos sus nutrientes de la leche de vaca. Cuando los niños reemplazan la leche de vaca con otros alimentos, la producción de lactasa suele disminuir, pero generalmente permanece en cantidad suficiente para digerir la cantidad de leche en una dieta típica de un adulto. En las personas con intolerancia a la lactosa, la producción de lactasa disminuye repentinamente, lo que dificulta la digestión de los lácteos. productos en la edad adulta.Hoy en día se usa mucho el test genético intolerancia lactosa

Intolerancia a la lactosa secundaria

Esta forma de intolerancia a la lactosa ocurre cuando el intestino delgado reduce la producción de lactasa después de una enfermedad, lesión o cirugía que afecta el intestino delgado. Los trastornos asociados con la intolerancia a la lactosa secundaria incluyen: Infecciones intestinales, enfermedad celíaca, sobrecrecimiento bacteriano y enfermedad de Crohn. El tratamiento de los trastornos existentes puede restaurar los niveles de lactasa y mejorar los signos y síntomas, pero esto puede llevar tiempo.

Intolerancia a la lactosa congénita o del desarrollo

En raras ocasiones, los bebés nacen con intolerancia a la lactosa debido a una deficiencia de la enzima lactasa. El trastorno se transmite de generación en generación en una forma de transmisión conocida como “herencia recesiva”. Esto significa que las madres y los padres deben transmitir la misma variante genética a su hijo enfermo. Los bebés prematuros también pueden volverse intolerantes a la lactosa debido a niveles insuficientes de lactasa, y se puede realizar test de intolerancia a lactosa y fructosa.

Factores de riesgo

Los siguientes factores hacen que usted o su hijo sean más propensos a ser intolerantes a la lactosa:

  • Ancianos. La intolerancia a la lactosa suele manifestarse en la edad avanzada. Esta condición es rara en los bebés.
  • Etnias. La intolerancia a la lactosa es común entre las personas de ascendencia africana, asiática, hispana y nativa americana.Se puede realizar analitica intolerancia lactosa si tiene ascendencia de estas.
  • Nacimiento prematuro. Los bebés prematuros pueden tener niveles bajos de lactasa porque el intestino delgado no produce células productoras de lactasa hasta el final del tercer trimestre del embarazo.

Síntomas de la intolerancia a la lactosa

Si una persona es intolerante a la lactosa, los síntomas pueden aparecer horas después de consumir leche, productos lácteos u otros alimentos que contengan lactosa. Los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón o hinchazón
  • Diarrea
  • Gases
  • Náuseas
  • Dolor de estómago
  • Vómitos

Los síntomas de una persona pueden ser leves o graves, según la cantidad de lactosa que consuma y la cantidad de lactosa que pueda consumir sin síntomas.

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Causas estudiadas de la intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa es causada por la malabsorción de lactosa. Si tiene malabsorción de lactosa, los niveles de lactasa (la enzima que descompone la lactosa) producida en el intestino delgado son tan bajos que no puede digerir toda la lactosa que come o bebe. La lactosa no digerida entra en el colon. Las bacterias en el colon descomponen el azúcar lactosa y producen líquido y gas. En algunas personas, estos líquidos y gases adicionales provocan síntomas de intolerancia a la lactosa. 

Las siguientes condiciones tienen niveles bajos de lactasa en el intestino delgado y pueden provocar malabsorción de lactosa.

  1. La lactasa no es persistente. Después de la infancia, la producción de lactasa en el intestino delgado disminuye en personas con lactasa no persistente. Los niveles de lactasa disminuyen con la edad. Los síntomas de la intolerancia a la lactosa pueden no aparecer hasta la niñez, la adolescencia o la adultez temprana. 
  2. Daño al intestino delgado. Las infecciones, enfermedades u otras condiciones que dañan el intestino delgado pueden reducir la producción de lactasa. Los medicamentos, la cirugía o los tratamientos para otras afecciones, como la radioterapia también pueden dañar el intestino delgado.
  3. Nacimiento prematuro. En bebés prematuros, es posible que el intestino delgado no produzca suficiente lactasa durante algún tiempo después del nacimiento. El intestino delgado normalmente produce más lactasa a medida que el bebé crece. 
  4. Deficiencia congénita de lactasa. En este raro trastorno, se produce poca o ninguna lactasa en el intestino delgado desde el nacimiento. Un gen que causa la deficiencia congénita no persistente de lactasa, provocando intolerancia a la lactosa en bebés amamantados.

El diagnóstico se puede realizar con diversas pruebas, entre ellas el test del aire espirado con lactulosa, pruebas genéticas, test lactosa farmacia.

Conclusiones

La intolerancia a la lactosa es un problema digestivo que afecta a millones de personas alrededor del mundo. Puede ser desde el nacimiento o adquirida, aunque los síntomas son similares en las dos. La dieta es clave para el control de la intolerancia a la lactosa y puede llegar a ser un verdadero alivio para muchas de estás personas. 

FAQ – Preguntas Frecuentes

¿A qué edad es más común desarrollar intolerancia a la lactosa?

Es más común desarrollar intolerancia a la lactosa en las edades avanzadas. Las personas de la tercera edad pierden la enzima que degrada la leche, desarrollando intolerancia.

¿Si soy intolerante a la lactosa no puedo consumir leche? 

Si se puede consumir leche a pesar de ser intolerante a la lactosa, sin embargo puedes tener problemas digestivos severos, como diarrea, distensión abdominal y cólicos. 

¿Cuál es la diferencia entre la intolerancia a la lactosa y las alergias a la leche?

La intolerancia a la lactosa es causada por problemas para digerir la lactosa, mientras que la alergia a la leche es causada por la respuesta del sistema inmunitario a una o más proteínas que se encuentran en la leche y los productos lácteos.

Recuerda que este artículo es meramente informativo y no tenemos facultad para recetar tratamientos, lo mejor es visitar a tu médico o un nutricionista y ¿por qué no? Coméntale sobre lo que leíste aquí y no te quedes con las dudas.

 

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